10 экзотических животных, которых вы вряд ли представляли себе в

Похожие на Бегемота

Бегемот / Апрель 14, 2017

Совсем недавно, всего 40-50 тысяч лет назад, Австралию населяли очень крупные животные. И вдруг они вымерли; сегодня там нет никого крупнее красного кенгуру (90 кг). Изменение климата или появление двуногих охотников? Палеонтологи провели расследование и, возможно, установили убийцу. В качестве улик использовались мельчайшие споры грибов, пыльца и пепел.

Дипротодоны похожи на огромных вомбатов. Это что-то вроде сумчатого бегемота (2700 кг).

Помимо дипротодонов в Австралии жили такие, например, гиганты:

Короткомордые кенгуру прокоптодоны (230 кг)

Гигантские ящерицы, вараны мегалании (600 кг, длина 7 метров). На рисунке – «1» - комодский варан, самая крупная современная ящерица. «3а» и «3b» - мегалании.

Двухметровые рогатые черепахи мейолании

Климат и пыльца растений

Можно запросто узнать, какая погода была в Австралии тысячи лет назад: для этого палеонтологи изучили пыльцу растений, произраставших в то время. Она хорошо сохранилась в горных породах. Ученые исследовали слои пород исчезнувшего древнего озера, которое теперь называется Кратер Линча, и установили: около 130 тысяч лет назад в Австралии благоухали влажные тропические леса. 120 тысяч лет назад стало суше, и еще более сухим климат стал около 75 тысяч лет назад. Но на животных это не отразилось – они приспособились к более засушливому климату и процветали.

Животные и их помёт

Споры грибка спорормиеллы, который живет на помете растительноядных животных

Сколько травоядных гигантов живет на озере? Это можно узнать, не находя ископаемые кости. В помёте животных сохранялись и накапливались споры гриба спорормиеллы. Наличие большого количества спор в ископаемых породах указывает на присутствие крупных растительноядных животных.
Именно эти споры из фекалий растительноядных стали основными доказательствами вины человека. По ним палеонтологи составили настоящую летопись. Споры грибов встречаются в породах на протяжении сотен тысяч лет. Вдруг, около 54 тысяч лет назад их становится во много раз больше. Как считают ученые, это совпало с заболачиванием озера – растений стало больше, а значит - больше растительноядных животных.

Кто же убил дипротодонов

Пожар в современной Австралии

41 тысячу лет назад грибные споры внезапно исчезают из пород. Именно в это время в Австралии появляется человек. Это событие совпадает с появлением в растительности большого числа видов травянистых растений, которые растут на открытых пространствах (установлено по пыльце). Откуда появились эти пространства? Вероятно, они возникли на месте сгоревших лесов – именно в это время в Австралии начинаются регулярные лесные пожары, а в породах встречается много пепла. Австралийские ученые предполагают, что человек, сжигая леса и охотясь, истребил не менее 20 видов крупных животных всего лишь за 100 лет. Изменения климата, происходившие тысячи лет, не смогли истребить этих животных, а человек смог это сделать за 100 лет - к таком выводу пришли ученые.

Источник: pgbooks.ru